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Chapelle Saint-Ferréol

Haut-lieu chargé d’histoire et de légende (la cabre d’or).

Les Lorguais ont choisi Ferréol comme le saint patron de la cité : sa fête votive est le 18 Septembre.
Dans la chapelle du XVIIème siècle on admire les ex-voto, et le petit musée d’art sacré dans la salle capitulaire.

A l’extérieur se trouve l’esplanade et le chemin de croix (1865) récemment restauré.

Le Site de Saint-Ferréol

Au sommet de la colline boisée se trouve le haut-lieu lorguais, chargé d’histoire.

On y raconte souvent la légende de la “Cabre d’or” qui se cache dans le bois et les avens pour attirer et perdre les hommes.
Ce site, perché à 320 m, est connu depuis l’Antiquité.

Il constitue l’acropole sacré des Lorguais.

Les sondages archéologiques y ont reconnu un camp ligure fortifié.

L’oppidum date du 2ème Age du Fer. Il constituait un habitat-refuge en position de vigie.

Puis le site est christianisé, et devient un ermitage.

Quoique imprécise, la fondation religieuse s’affirme à la fin du Moyen-Age avec l’arrivée tardive de
reliques de Saint Ferréol.

Il est adopté comme patron de la cité, et sa fête votive est fixée au 18 Septembre.

A partir de 1609, la confrérie des marguilliers attachée au sanctuaire, agrandit la chapelle pour les pélerinages, aménage la façade en 1697 et le porche en 1733.

De temps à autre, des ermites marquent leur présence, ainsi que des Ordres religieux mendiants :

les Servites (1607-1741).

Mais les agrandissements les plus considérables du couvent sont le fait des Capucins qui résident à St Ferréol seulement de 1852 à 1880.

On leur doit l’aile du Levant (1855) actuel centre d’hébergement.

Ce sont eux également qui ont installé le calvaire de l’esplanade, et surtout le chemin de Croix (1855) qui vient d’être restauré. Depuis 1972, la chapelle fait l’objet d’un plan de sauvegarde associatif (ASFVL) et municipal.

Le Sanctuaire de Saint-Ferréol

En pénétrant dans la chapelle du XVIIème siècle, on découvre une grande nef, orientée Ouest-Est.

Il s’agit en effet d’une église de pèlerinage où l’on vient vénérer Saint Ferréol réputé pour guérir notamment les affligés de la goutte et les accidentés des armes à feu.

On observe tout de suite les nombreux Ex-Voto déposés de part et d’autre de la statue.

Ils sont révélateurs de la dévotion des donateurs et de leur mentalité.

Dans la première série se trouvent les ex-voto relatant les violences de la vie (chasse, noyade, naufrage, feu, accident de la route, etc).

Dans la seconde à proximité du saint protecteur, on a regroupé les nourrissons et les maladies, puis enfin diverses actions de grâce. Chacun des petits tableaux peints, permet de découvrir le cadre de vie et le costume des classes populaires, l’état sanitaire et les accidents.

Au fond dans le choeur se trouve le monumental ex-voto de 1785 représentant la ferveur des Lorguais de toutes conditions.

Au chevet de la chapelle existe un petit musée d’art sacré crée en 1990 dans la salle capitulaire.

Outre les ex-voto, on peut y admirer des bustes-reliquaires, des vêtements sacerdotaux, des objets du culte et des témoignages de la confrérie des pénitents gris.

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